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柔顺爵士 Smooth Jazz

Smooth Jazz发现到现在已经二十多年了,如果追溯到起源,从各种各样的档案资料里都可以找到,Smooth Jazz是Fusion(融合爵士)的一种衍生物,在其音乐当中,音乐家们不再把他们的精力投入到即兴创作及演奏当中去,而是更加注重音乐的旋律化,以及和R&B等其它音乐之间的融合能力。的确, 当George Benson, Bob James, Grover Washington Jr. 等一批Smooth Jazz先驱把这样一种新型的现代爵士音乐类型带进唱片公司录音间的那一时刻开始,Smooth Jazz就注定和“商业”,“流行”,“现代”这些词汇紧紧联系,永不分离。但这些大师们把他们的音乐推销给千家万户以后,很多人都会有这样的一种感慨:“原来爵士乐还可以这样玩”。注意,他们提到了“爵士乐”这个词,可以见得他们的音乐还是爵士音乐,再退一步讲,他们音乐的根源是爵士乐而在这二十年来,这样的一种音乐发生了什么样的一种变化呢,其实只要听听我开始提到的那三首单曲之后,答案就很明显了。“Smooth Jazz不再爵士了”。 虽然这样一个结论不是绝对的,比如大量的以传统爵士作为根源的Smooth Jazz仍在不断继续的发展,但广义的Smooth Jazz 队伍明显庞大了许多,这正是因为越来越多的和爵士音乐并无多少关联的音乐加入到这个队伍当中
Smooth Jazz本身就是一种非常时尚的音乐类型,当然要领导这个潮流就需要不断的变化,在前两年Chill-Out音乐以及Lounge音乐风靡的时候,很多Smooth Jazz音乐家以及业内人事都嗅到了其在现代爵士音乐领域的巨大商业潜力,很快以Acid-Jazz这种非常电子化的爵士音乐为基础,加入大量的Ambient元素的音乐开始大行其道,比如英国音乐家Paul Hardcastle的Jazzmassters系列以及Hardcastle系列就是非常典型的范例,而在今年2月又一群欧洲的DJ共同发行的合辑《Rendezvous Lounge》其实是一张地地道道的电子类Down-tempo的音乐唱片,但其发行以及推广都是在Smooth Jazz领域里完成的,而且被业内人士打了非常高的分,作为一张经典现代Smooth Jazz来宣传。这些音乐当中经常也能找到一些爵士的影子,但只不过是用来为他们的时尚音乐点缀罢了。

Smooth Jazz已经不只是代表Smooth了的爵士音乐了,因为Smooth Jazz作为独立的一种音乐形式的趋势已经越来越明显了,而这种独立不仅仅是在音乐本身,还是发生在所有相关的商业体系。这样看来,“Smooth Jazz不再爵士”就不奇怪了,甚至成为了这种音乐发展的必然趋势, 但却不会被诸如New Age音乐的其它音乐形式所吞并,反而会有可能包容其它的音乐形式,其魅力根源就来自它巨大的商业背景。

Smooth Jazz is an outgrowth of fusion, one that emphasizes its polished side. Generally, smooth jazz relies on rhythms and grooves instead of improvisation. There are layers of synthesizers, lite-funk rhythms, lite-funk bass, elastic guitars, and either trumpets, alto, or soprano saxophones. The music isn't cerebral, like hard bop, nor is it gritty and funky like soul-jazz or groove -- it is unobtrusive, slick, and highly polished, where the overall sound matters more than the individual parts.



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